«Στα ξένα Ελληνας και στην Ελλάδα ξένος»

Το φαινόμενο Γιάννης Αντετοκούνμπο κάνει το γύρο του κόσμου

Του Κώστα Κωνσταντίνου

Για την περίπτωση του Γιάννη Αντετοκούνμπο οι στίχοι του παραδοσιακού ποντιακού άσματος «Στα ξένα Ελληνας και στην Ελλάδα ξένος» αναδεικνύουν πολλά. Τη στήριξη που του προσέφεραν οι Αμερικανοί πολίτες στα States, αλλά και τα όσα του απέδωσαν οι σύγχρονοι μαυροφόροι στην Ελλάδα, όταν έκανε το άλμα προς την καλαθοσφαιρική καταξίωση.

Στα ξένα ο Γιάννης έμελλε να δει συμπατριώτες του να του επιφυλάσσουν υποδοχή ήρωα στο στάδιο Madison Square Garden πριν μια βδομάδα, όταν η ομάδα του, οι Μιλγόκι Μπακς έπαιξαν με τους Νικς της Νέας Υόρκης.

Στην Ελλάδα για κάποιους δεν είναι τίποτα άλλο παρά ο «Νιγηριανός μαύρος» που έγινε Ελληνας επειδή εκμεταλλεύτηκε την ιδιότητά του ως μπασκετμπολίστας. Οι δηλώσεις του αρχηγού της Χρυσής Αυγής, Ν. Μιχαλολιάκου, το 2013 είναι ενδεικτικές της αντιμετώπισης που έτυχε. «Ηρθε τελευταία το θέμα, με ένα ρεσιτάλ αντιρατσισμού και αντιχρυσαυγητισμού, με έναν Νιγηριανό που του έδωσαν ελληνική ταυτότητα και τον έβαλαν να παίζει στην Εθνική. Φαίνεται πως ο Θεός είναι Ελληνας γιατί στο τρίτο παιχνίδι που έπαιξε χάσαμε και δεν έβαλε ούτε έναν πόντο», δήλωσε ο κ. Μιχαλολιάκος, με τον Ηλία Κασιδιάρη δίπλα του να γελά.

Ελα όμως που ο Θεός δεν είναι Ελληνας και που οι Ελληνες δεν είναι όλοι ρατσιστές και εθνικιστές; Ελα όμως που η θέση στην Εθνική δεν ήταν «ρεζερβέ», αλλά απότοκο σκληρής δουλειάς και ιδρώτα μέσα στα παρκέ; Και αυτό είναι κάτι που απέδειξε με τον πιο εκκωφαντικό τρόπο η καλαθοσφαιρική «προαγωγή» του στο ΝΒΑ και η ψηφοφορία για το All Star Game. Χιλιάδες κόσμου πήραν το κινητό στα χέρια και μέσα από οποιοδήποτε social media πληκτρολόγησαν το όνομα του Greek Freak. Εγραψαν «Giannis Antetokounmpo #NBAVOTE», το κοινοποίησαν και ο μικρός από τα Σεπόλια Αθηνών βρέθηκε στη δεύτερη κατάταξη των προτιμήσεων στις θέσεις Frontcourt, αφού πρόλαβε να συγκεντρώσει συνολικά 1.604.463 ψήφους. Η ίδια θέση στην ψηφοφορία των παικτών αλλά και των δημοσιογράφων. Μπροστά του, μόνο ο τεράστιος LeBron James. Ηχηρή απάντηση στις προσβολές που δέχθηκε στην Ελλάδα και ακόμη ένα μεγάλο «κάρφωμα» στους γνωστούς μαυροφόρους.

Πίσω στο χρόνο
Ποιος είναι πραγματικά αυτός ο Αντετοκούνμπο, το όνομα του οποίου είπαν εκατομμύρια κόσμου και που ακόμη δεν θέλει να ψελλίσει έστω ο Ν. Μιχαλολιάκος; Γεννημένος στις 6 Δεκεμβρίου 1994 στου Ζωγράφου και με καταγωγή από τη Νιγηρία, βλέπει τον κόσμο από τα 2,11 μέτρα. Απέκτησε και επίσημα την πλήρη ελληνική ιθαγένεια στις 9 Μαΐου 2013. Είναι το τρίτο από τα πέντε παιδιά της οικογένειας Αντετοκούνμπο, που το 1992 μετανάστευσε από τη Νιγηρία στην Ελλάδα, μέσω Τουρκίας.

Οι γονείς του δίμετρου νεαρού διέμεναν αρχικά στα Σεπόλια και, με εξαίρεση τον πρωτότοκο γιο τους, τον Φράνσις, που κάνει καριέρα ποδοσφαιριστή, αποφάσισαν να δώσουν στα παιδιά τους ελληνικά ονόματα (Θανάσης, Γιάννης, Κώστας, Αλέξης) και να τα στείλουν σε ελληνικά δημόσια σχολεία. Η ζωή στα Σεπόλια δεν ήταν εύκολη για την οικογένεια Αντετοκούνμπο. Τα τρία αδέλφια μεγάλωσαν με πολλές στερήσεις και, μάλιστα, πολλές φορές ο Γιάννης βγήκε στους δρόμους να πουλήσει ρολόγια, τσάντες και γυαλιά ηλίου, σε μια προσπάθεια να συμπληρώσει το οικογενειακό εισόδημα που ήταν μικρό για έξι μέλη. «Μερικές φορές το ψυγείο μας ήταν άδειο. Δεν μπορούσαμε να πουλήσουμε πράγματα στο δρόμο και έτσι δεν είχαμε χρήματα για να αγοράσουμε φαγητό», εξομολογήθηκε σε συνεντεύξεις που έδωσε στην Ελλάδα.

Με τον Θανάση ήταν συμπαίκτης στον Φιλαθλητικό και επίσης έπαιξαν μαζί στο All-Star παιχνίδι του 2013. Ο Φράνσις έχει παίξει επαγγελματικά ποδόσφαιρο στη Νιγηρία και ο Κώστας άρχισε να παίζει επίσημα στον Φιλαθλητικό κατά τη διάρκεια 2013-14. Ολα τα αδέρφια Αντετοκούνμπο έχουν παίξει μπάσκετ στον Φιλαθλητικό. Οι επιδόσεις και ο σωματότυπός τους κέντρισαν το ενδιαφέρον του προπονητή, Σπύρου Βεληνιάτη, που τους εντόπισε μια μέρα τυχαία καθώς έκαναν προπόνηση.

Αρχικά, τους πήγε στον Τρίτωνα και στη συνέχεια στον Φιλαθλητικό. Η ζωή των παιδιών άλλαξε ρυθμούς και έτσι η οικογένεια μετακόμισε στη Ζωγράφου, δίπλα από το δημοτικό γυμναστήριο. Η ελληνική υπηκοότητα δεν ήρθε έτσι απλά όπως κάποιοι το ισχυρίζονται, αλλά μετά από πολλά εμπόδια. Το ταλέντο του Γιάννη που έπαιζε στον Φιλαθλητικό το 2012 έγινε γνωστό στο εξωτερικό. Σε 26 αγώνες στην Α2 είχε μέσο όρο 9.5 πόντους, 5.0 ριμπάουντ, 1.4 ασίστ και 1.0 μπλοκς ανά αγώνα.

Τον Δεκέμβριο του 2012 η ισπανική Σαραγόσα έκανε τη σωστή κίνηση στη σωστή χρονική περίοδο, έκλεισε το μαύρο διαμάντι της ελληνικής Α2 με τετραετές συμβόλαιο και ο Γιάννης μόλις είχε κλείσει τα δεκαοκτώ.

Τα ντραφτς του ΝΒΑ
«Στο νούμερο 15 του ντραφτ του ΝΒΑ για το 2013, οι Μιλγουόκι Μπακς επιλέγουν τον Γιάννη Αντετοκούνμπο από την Αθήνα της Ελλάδας, όπου η τελευταία ομάδα του ήταν ο Φιλαθλητικός».

Αυτή ήταν η ανακοίνωση του κομισάριου του ΝΒΑ με την οποία άνοιξε μια μεγάλη πόρτα στην καριέρα του Γιάννη. Στις 30 Ιουλίου του 2013 έβαλε την υπογραφή του σε συμβόλαιο και έγινε και επίσημα «νεοσύλλεκτος» στους Μπακς. Στη συνέχεια οι αριθμοί μιλούν από μόνοι τους. Στην πρώτη του σεζόν στο ΝΒΑ είχε μέσο όρο 6.8 πόντους, 4.4 ριμπάουντ, 1.9 ασίστ, 0.8 τάπες και 0.8 κλεψίματα σε 77 εμφανίσεις. Σκόραρε 23 φορές διψήφιο αριθμό πόντων και μάζεψε 2 φορές διψήφιο αριθμό ριμπάουντ. Τελείωσε τη χρονιά με 61 μπλοκ και έγινε έτσι πρώτος στην αντίστοιχη κατηγορία ανάμεσα στους πρωτάρηδες -rookies- και έβδομος στη λίστα των νεαρών των Μιλγουόκι Μπακς.

Επίσης, επιλέχτηκε να παίξει στο Rising Stars Challenge στο ΝΒΑ All-Star Weekend, όπου σημείωσε 9 πόντους, 2 ασίστ και 2 ριμπάουντ σε 17 λεπτά συμμετοχής. Στο τέλος της σεζόν επιλέχτηκε στη δεύτερη NBA All-Rookie Team. Ο Αντετοκούνμπο στις 20 Ιανουαρίου του 2015 έγινε ο νεαρότερος παίχτης στην ιστορία των Μιλγουόκι Μπακς, που ξεπέρασε τους 1.000 πόντους.

Αγωνίστηκε στο NBA All Star Dunk Contest του NBA All-Star Weekend, στη Νέα Υόρκη. Σε 81 αγώνες ο Αντετοκούνμπο είχε μέσο όρο 12.7 πόντους, 6.7 ριμπάουντ, 2.6 ασίστ, 1 τάπα και 0.9 κλεψίματα.

Στα πλέι-οφ οι Μπακς έπαιξαν αντίπαλοι με τους Σικάγο Μπουλς, από τους οποίους έχασαν τη σειρά με 4-2.

Η φανέλα με το εθνόσημο
Ο Αντετοκούνμπο υπήρξε μέλος της Εθνικής Ομάδας Νέων, έχοντας συμμετάσχει στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Νέων το 2013 στην Εσθονία. Τα στατιστικά του από εκείνη τη διοργάνωση ήταν 8.0 πόντους, 7.6 ριμπάουντ και 2.2 ασίστ ανά παιχνίδι. Το 2014 ο προπονητής της Εθνικής Φώτης Κατσικάρης τον κάλεσε για την προετοιμασία της Εθνικής ενόψει του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2014, όπου και εν τέλει συμμετείχε. Το 2015 συμμετείχε με την Εθνική Ανδρών στο Eurobasket, όπου η Ελλάδα κατετάγη πέμπτη με μόλις μια ήττα.

«Ευχαριστώ Ελλάδα»

Ο αθλητής των Μιλγουόκι Μπακς θα βρίσκεται στη βασική πεντάδα της Ανατολής για το All Star Game στις 19 Φεβρουαρίου στη Νέα Ορλεάνη. «Θέλω να ευχαριστήσω μέσα από την καρδιά μου τον καθένα από σας ξεχωριστά για τη στήριξή σας όλες αυτές τις μέρες. Συμμετείχατε όλοι ενεργά σ’ ένα όνειρό μου και με βοηθήσατε να κάνω πραγματικότητα. Να είστε σίγουροι πως θα παίξω και για σας στο All Star Game! Ευχαριστώ Ελλάδα», τιτίβισε ο 22χρονος γκαρντ. Είναι ο νεότερος μη Αμερικανός παίκτης που ξεκινά βασικός σε All Star Game σπάζοντας το ρεκόρ του Κινέζου Γιάο Μινγκ που έπαιξε το 2003 σε ηλικία 22 ετών, 4 μηνών και 28 ημερών. Επίσης είναι ο πρώτος παίκτης των Μπακς που θα παίξει στο All Star Game μετά τον Μάικλ Ρεντ το 2004 και ο πρώτος βασικός μετά τον Σίντνεϊ Μόνκριφ το 1986. Για την ιστορία, η Δύση θα παραταχθεί στο All star Game με τους Στεφ Κάρι (Γουόριορς), Κέβιν Ντουράντ (Γουόριορς), Τζέιμς Χάρντεν (Ρόκετς), Κογουάι Λέοναρντ (Σπερς), Αντονι Ντέιβις (Πέλικανς). Από την πλευρά της η Ανατολή θα αρχίσει με Κάιρι Ιρβινγκ (Καβαλίερς), Λεμπρόν Τζέιμς (Καβαλίερς), Τζίμι Μπάτλερ (Μπουλς), Γιάννη Αντετοκούνμπο (Μπακς), Ντεμάρ ΝτεΡόζαν (Ράπτορς).

Σχολιάστε

Σχόλια | Τα σχόλια αντιπροσωπεύουν την προσωπική γνώμη των συγγραφέων τους και μόνο. Μη κόσμια ή/και προσβλητικά σχόλια θα διαγράφονται.