Την διαφορά της από την όγδοη Έβερτον διατήρησε η Γουλβς, που επικράτησε με το μικρότερο σκορ της Φούλαμ (1-0), την ώρα που η Γουέστ Χαμ πήρε άνετη νίκη κόντρα στην Σαουθάμπτον (3-0), που… στήνει αυτί στο Κάρντιφ – Κρίσταλ Πάλας για να δει εάν θα σωθεί οριστικά από σήμερα.

Ματς όπως θα το περίμενε κανείς στην έδρα της Γουλβς, με το σύνολο του Νούνο Εσπίριτο Σάντο να αφήνει την πρωτοβουλία στους αδιάφορους φιλοξενούμενους, οι οποίοι ωστόσο δεν μπόρεσαν να βρουν παραπάνω από μία κλασική ευκαιρία για γκολ, με τον Αλεξάνταρ Μίτροβιτς να χάνει μετά τα μισά του αγώνα μια πολύ καλή στιγμή για να ανοίξει το σκορ.

Σε γενικές γραμμές, οι γηπεδούχοι ήταν -όπως συνηθίζουν- πολύ άνετοι πίσω από την μπάλα και θα μπορούσαν να είχαν πάρει το προβάδισμα σε πολλές περιπτώσεις, με κύριο θύτη τον Ντιόγκο Ζότα, που όσο και να προσπαθούσε δεν μπορούσε να βρει δίχτυα. Ήταν μία από αυτές τις μέρες… Την λύση έδωσε ο Λίντερ Ντεντόνκερ ένα τέταρτο πριν από το φινάλε, σκοράροντας με ένα… τυπικό γκολ Γουλβς από ασίστ του Ματ Ντόχερτι.

Στα αξιοσημείωτα του αγώνα ήταν η παρουσία του Χάρβι Έλιοτ, ο οποίος είναι 16 χρόνων και 30 ημερών, ηλικία που τον πέρασε στα βιβλία της ιστορίας ως τον νεότερο ποδοσφαιριστή που κάνει την εμφάνισή του στα γήπεδα της Πρέμιερ Λιγκ.

Την ίδια ώρα στο Λονδίνο η Γουέστ Χαμ φιλοξενούσε την Σαουθάμπτον, με τους φιλοξενούμενους να ελπίζουν σε κάτι καλύτερο από το εις βάρος τους τελικό 3-0. Σε πολύ καλή ημέρα το σύνολο του Μανουέλ Πελεγκρίνι, έφερε από νωρίς το παιχνίδι στα μέτρα του, κάτι στο οποίο βοήθησε και το γρήγορο τέρμα του Μάρκο Αρναούτοβιτς (16’). Πολύ κοντά στο… χατ-τρικ ο Αυστριακός, ο οποίος λίγο μετά την συμπλήρωση μιας ώρας έκανε το 2-0 και έχασε μεγάλη ευκαιρία για το 4-0. Ανάμεσα στις δύο φάσεις μεσολάβησε το γκολ του Ράιαν Φρέντρικς, με το οποίο διαμορφώθηκε το αποτέλεσμα.

Όσον αφορά την ουρά της βαθμολογίας, οι «Άγιοι» παραμένουν επτά βαθμούς πάνω από την Κάρντιφ, η οποία έχει να διεκδικήσει ακόμη εννέα βαθμούς στα τρία παιχνίδια που της απομένουν. Σε περίπτωση που δεν κερδίσει σήμερα, το σύνολο του Ραλφ Χάζενχουλτ θα παραμείνει από απόψε στην μεγάλη κατηγορία.

Υποβιβασμός  της Κάρντιφ

Με σκορ 3-2 πέρασε η Κρίσταλ Πάλας από την έδρα της Κάρντιφ για την 37η αγωνιστική της Πρέμιερ Λιγκ. Υποβιβάστηκε και μαθηματικά η ομάδα του Νιλ Γουόρνοκ! Ζαχά (28’), Μπατσουαγί (39’) και Τάουνσεντ (70’) τα γκολ για τους νικητές, αυτογκόλ του Κέλι (31’) και Ριντ στο πρώτο λεπτό των καθυστερήσεων τα τέρματα των γηπεδούχων.

Με το σημερινό αποτέλεσμα η Κάρντιφ (σ.σ. 18η με 31 βαθμούς) δεν προλαβαίνει πλέον την Μπράιτον στην 17η θέση (35 β.) και ακολουθεί τις Φούλαμ και Χάντερσφιλντ στο πρωτάθλημα της Τσάμπιονσιπ. Το συγκρότημα του Ρόι Χότζον βρίσκεται μια αγωνιστική πριν το τέλος στη 12η θέση με συγκομιδή 46 βαθμών.

Το παιχνίδι άρχισε να προσφέρει συγκινήσεις από το πρώτο κιόλας λεπτό, αφού το σουτ που επιχείρησε ο Μέρφι στα πρώτα δευτερόλεπτα του ματς κατέληξε στο δοκάρι του Γκαϊτά αλλάζοντας μάλιστα πορεία από την παρέμβαση του Τάουνσεντ.

Οι «αετοί» απορρόφησαν ωστόσο τις επιθετικές ορέξεις των παικτών του Νιλ Γουόρνοκ και άνοιξαν το σκορ στο 28ο λεπτό με τον Ζαχά να ολοκληρώνει με σουτ εκτός περιοχής μια επίθεση που ξεκίνησε ο ίδιος από το κέντρο του γηπέδου…

Τρία λεπτά αργότερα (31’) ήρθε η ισοφάριση για την Κάρντιφ, αφού ο Κέλι δεν εκτίμησε σωστά την πορεία που πήρε η μπάλα από τη σέντρα που επιχείρησε ο Μπακούνα και έστειλε άθελά του την μπάλα στα δίχτυα της ομάδας του.

Στο 39ο λεπτό ήρθε όμως το δεύτερο γκολ για τους παίκτες του Ρόι Χότζον, οι οποίοι κυκλοφόρησαν για άλλη μια φορά με ευκολία την μπάλα και ο Μπατσουαγί δεν είχε παρά να πλασάρει εύστοχα όταν ο Αγιού του πέρασε την μπάλα κάτω από τα πόδια του Μάνγκα…

Οι όποιες προσπάθειες για εκ νέου ισοφάριση από την πλευρά των γηπεδούχων έπεσαν στο κενό και το τέρμα του Τάουνσεντ στο 70ο λεπτό ήρθε να εξανεμίσει τις ελπίδες για… παράταση ζωής για την Κάρντιφ στο φετινό πρωτάθλημα της Πρέμιερ Λιγκ. Το γκολ του Ριντ στο πρώτο λεπτό των καθυστερήσεων δεν στάθηκε ικανό να αλλάξει την εικόνα του ματς…

 

Κάρντιφ: Έθριτζ, Εκουέλε Μάνγκα, Μόρισον, Πελτιέ, Μπένετ, Καμαράσα (10’ Μπακούνα), Γκούναρσον, Μέντεζ-Λάινγκ, Μέρφι (80’ Χόιλετ), Ριντ, Γουάρντ (60’ Ζοχορέ)

Κρίσταλ Πάλας: Γκαϊτά, Κέλι, Νταν, Γουάν-Μπισάκα, Γουάρντ, Μιλιβόγεβιτς, ΜακΆρθουρ, Τάουνσεντ (84’ Κουγιατέ), Ζαχά, Αγιού (78’ Μέγιερ), Μπατσουαγί (73’ Σακό)