Ένας θαλάσσιος λέοντας περιπλανιέται τις τελευταίες τρεις ημέρες γύρω από τη θαλάσσια περιοχή της Σίτκα, μία πόλη κοντά στην πρωτεύουσα της Αλάσκας, Τζούνο, καθώς οι ειδικοί προσπαθούν μάταια να τον επαναφέρουν στον ωκεανό.

Οι επιστήμονες εικάζουν ότι το ενήλικο θαλάσσιο λιοντάρι Στέλερ, που εμφανίσθηκε την προηγούμενη Παρασκευή να τρέχει σε έναν δρόμο, έχασε τον προσανατολισμό του στην προσπάθειά του να επιστρέψει στον ωκεανό. Όπως ανακοίνωσε η Εθνική Διοίκηση Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA), τώρα το θαλάσσιο λιοντάρι «κρύβεται στο δάσος» περίπου 402 μέτρα μακριά από τη θάλασσα στο νησί Ζαπόνσκι, μια περιοχή της Σίτκα που χωρίζεται από το κέντρο της πόλης με μια γέφυρα.

Το τεράστιο θηλαστικό, το οποίο ζυγίζει από 680 ως 771 κιλά, φαίνεται όλο και πιο αγχωμένο και πεινασμένο και πέρασε όλη την Κυριακή κρυμμένο στο δάσος. Οι επιστήμονες ζήτησαν από τους κατοίκους της περιοχής να μείνουν μακριά του και να μην το τρομάξουν.

Οι επιστήμονες προβληματίζονται γιατί το λιοντάρι της θάλασσας αποπροσανατολίστηκε και βρέθηκε εκατοντάδες μέτρα στην ενδοχώρα, την πιο μακρινή απόσταση που έχει ποτέ ταξιδέψει ένα τέτοιο θαλάσσιο ζώο, κάτι που δεν ήταν πριν γνωστό στον άνθρωπο.