Eπιστήμονες ανακάλυψαν έναν αρχαίο θαλάσσιο δράκο

Eπιστήµονες ανακάλυψαν έναν αρχαίο θαλάσσιο δράκο

Το πρώτο -γνωστό- γιγάντιο ζώο της Γης ήταν ένας ιχθυόσαυρος µε κρανίο µεγαλύτερο του Τυραννόσαυρου, που ζούσε πριν σχεδόν 250 εκατοµµύρια χρόνια. 

Αυτό απέδειξαν Αµερικανοί και Γερµανοί παλαιοντολόγοι, οι οποίοι σε περιοχή της Νεβάδα ανακάλυψαν το κρανίο ενός ιχθυόσαυρου, το οποίο έχει µέγεθος µεγαλύτερο από άνθρωπο. Το κρανίο του αρχαίου «δράκου» έφτανε σε µήκος τα δύο µέτρα, το σώµα του ξεπερνούσε τα 17 µέτρα (περίπου όσο οι σηµερινοί φυσητήρες), ενώ ζύγιζε 45 τόνους. Πρόκειται για ένα απρόσµενα µεγάλο είδος ιχθυόσαυρου, το πρώτο γνωστό γιγάντιο ζώο της Γης. Οι επιστήµονες εκτιµούν ότι ζούσε στην αρχή της εποχής των δεινοσαύρων, πριν από 249 έως 90 εκατοµµύρια χρόνια.

Οι ιχθυόσαυροι ήταν θαλάσσια ερπετά που έµοιαζαν µε ψάρια και τροµοκρατούσαν τις θάλασσες την εποχή που οι δεινόσαυροι κυριαρχούσαν στην ξηρά. Εξελίχθηκαν γρήγορα, φθάνοντας σε τόσο µεγάλο µέγεθος µέσα σε µόνο 2,5 έως τρία εκατοµµύρια χρόνια. Όπως εξηγούν οι παλαιοντολόγοι, συγκριτικά, οι φάλαινες -τα µεγαλύτερα ζώα σήµερα που πρωτοεµφανίστηκαν πριν περίπου 56 εκατοµµύρια χρόνια- χρειάστηκαν σχεδόν 50 εκατοµµύρια χρόνια για να φθάσουν το µέγεθος των ιχθυόσαυρων. Οι τελευταίοι προέρχονται εξελικτικά από ερπετά της ξηράς που δεν έχουν ακόµη εντοπιστεί.

Οι ερευνητές, µε επικεφαλής τον καθηγητή παλαιοντολογίας Μάρτιν Σάντερ του Πανεπιστηµίου της Βόνης, οι οποίοι έκαναν τη δηµοσίευση στο περιοδικό “Science”, ονόµασαν το νέο είδος Cymbospondylus youngorum. Η ανασκαφή των απολιθωµάτων (του γιγάντιου κρανίου και ενός µέρους του σώµατος) είχε γίνει το 2015, αλλά χρειάστηκε πολυετή µελέτη, για να ανακοινώσουν οι επιστήµονες τα συµπεράσµατά τους.

«Απ’ όσο ξέρουµε, ήταν το πρώτο γιγάντιο πλάσµα που έζησε στη Γη. Υποθέτουµε ότι οι ιχθυόσαυροι µπόρεσαν να εξελιχθούν τόσο γρήγορα, επειδή ήταν το πρώτο µεγαλύτερο πλάσµα στους ωκεανούς και έτσι εκτίθεντο σε λιγότερο ανταγωνισµό», εξηγεί ο καθηγητής Σάντερ, ενώ ο αναπληρωτής καθηγητής Βιολογίας, Λαρς Σµιτς, του Κολεγίου Scripps της Καλιφόρνιας δήλωσε: «Φανταστείτε ένα ζώο σαν θαλάσσιο δράκοντα!»

Το απολίθωµα θα φιλοξενηθεί µόνιµα στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Κοµητείας του Λος Άντζελες, ενώ αντίγραφο του κρανίου θα εκτεθεί στο Μουσείο Goldfuss του Πανεπιστηµίου της Βόνης στη Γερµανία.

Πηγή: efsyn.gr

Eιδήσεις από την Κύπρο και τον κόσμο, όλη η επικαιρότητα στο dialogos.com.cy.
Ακολουθήστε μας και στο Google News.