Πανέτοιμη για το 15ο Ευρωπαϊκό Ολυμπιακό Φεστιβάλ Νέων που θα διεξαχθεί στο Μπακού του Αζερμπαϊτζάν μεταξύ 21 και 27 Ιουλίου είναι η κυπριακή αποστολή.

Οι 16 αθλητές που αποτελούν την αποστολή (11 αγόρια, 5 κορίτσια) θα συμμετέχουν στους αγώνες του Μπακού σε έξι από τα δέκα αθλήματα και πιο συγκεκριμένα σε: Αντισφαίριση (1), γυμναστική (3), κολύμβηση (2), ποδηλασία (2), στίβος (6) και τζούντο (2). Το Ευρωπαϊκό Ολυμπιακό Φεστιβάλ Νέων αποτελεί έμπνευση του τότε προέδρου της Ευρωπαϊκής Ολυμπιακής Επιτροπής και μετέπειτα προέδρου της ΔΟΕ, Ζακ Ρογκ και η διοργάνωση πήρε σάρκα και οστά στην πατρίδα του (Βέλγιο) στις 12 Ιουλίου του 1991. Απώτερος στόχος της διοργάνωσης είναι να δίνεται η ευκαιρία στους ταλαντούχους νεαρούς αθλητές, ηλικίας 14-18 ετών, να αγωνίζονται σε αγώνες υψηλού επιπέδου και να αποκομίζουν σημαντικές εμπειρίες ενόψει της μελλοντικής τους συμμετοχής στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Γυρίζοντας πίσω το χρόνο και συγκεκριμένα στην πρώτη διοργάνωση του 1991 στις Βρυξέλλες, τότε είχαν λάβει μέρος 2.084 αθλητές από 33 χώρες. Μεταξύ αυτών ήταν και η Κύπρος, που κατάφερε να πάρει το πρώτο της αργυρό μετάλλιο, με τον Ηλία Λουκά στη σφαιροβολία. Στη δεύτερη διοργάνωση που πραγματοποιήθηκε το 1993 στη Βάλκενσβαρντ έκαναν το ντεμπούτο τους 10 χώρες, κυρίως λόγω και της διάσπασης της Σοβιετικής Ένωσης, ενώ οι Αγώνες συνέχισαν να μεγαλώνουν τα επόμενα χρόνια, λόγω της δημιουργίας νέων κρατών στην ευρωπαϊκή ήπειρο. Πολυνίκης του Ευρωπαϊκού Ολυμπιακού Φεστιβάλ Νέων είναι η Ρωσία, καθώς απέσπασε την πρωτιά στις 12 από τις 14 συνολικά διοργανώσεις που έγιναν μέχρι σήμερα.

Η Γαλλία το 1991 στις Βρυξέλλες και η Μεγάλη Βρετανία το 1995 στο Μπαθ είναι οι άλλες δύο χώρες που πήραν την πρωτιά των μεταλλίων στη διοργάνωση.

O απολογισμός

Συνολικά 14 μετάλλια (4 χρυσά, 5 αργυρά, 5 χάλκινα) μετρά η Κύπρος, που έλαβε μέρος σε όλες τις διοργανώσεις.

Τα τέσσερα χρυσά κατέκτησαν οι Νίκος Χριστοφή (1993), Μαρίλια Γρηγορίου (1997), Σάββας Αρέστη (2005) και Σκεύη Ανδρέου (2013). Συνοπτικά τα κυπριακά μετάλλια:

Χρυσά (4): Νίκος Χριστοφή (400μ., Βάλκενσβαρντ 1993), Μαρίλια Γρηγορίου (100μ. εμπόδια, Λισσαβόνα 1997), Σάββας Αρέστη (δισκοβολία, Λινιάνο 2005), Σκεύη Ανδρέου (100μ., Ουτρέχτη 2013)

Αργυρά (5): Ηλίας Λουκά (σφαιροβολία, Βρυξέλλες 1991), Γιώργος Σκέντερ (100μ., Μπαθ 1995), Χάρης Κούτρας (110μ. εμπόδια, Τάμπερε 2009), Λεοντία Καλλένου (ύψος, Τραπεζούντα 2011), Γιώργος Κονιαράκης (δισκοβολία, Τιφλίδα 2015) Χάλκινα (5): Στέφανος Ιωάννου (110μ. εμπόδια, Έσμπεργκ 1999), Αιμίλιος Ξενοφώντος (ύψος, Παρίσι 2003), Μιχάλης Κλατσιάς (δισκοβολία, Τάμπερε 2009), Μερόπη Παναγιώτου (1500μ., Τραπεζούντα 2011), Βασιλική Κούρρη (τζούντο, Τιφλίδα 2015)

Πέτρος Πετρή (Απεσταλμένος ΕΑΚ)