Ο πολυσύνθετος μέσος της Λίβερπουλ, Τζέιμς Μίλνερ, ανανέωσε το συμβόλαιό του με την ομάδα του λιμανιού μέχρι το 2022 εξαργυρώνοντας έτσι την εμπιστοσύνη που δείχνει ο Γιούργκεν Κλοπ στο πρόσωπό του. Στα ”κόκκινα” λοιπόν για τα επόμενα 3 τουλάχιστον χρόνια, ένα χρώμα όχι και τόσο οικείο για τον ίδιο.

Γέννημα-θρέμμα του Λιντς στο δυτικό Γιόρκσαϊρ, ο Τζέιμς Μίλνερ μεγάλωσε, αγαπώντας φανατικά την Λιντς Γιουνάιντετ. Γεγονός που αυτόματα συνεπάγεται μίσος για την Μάντσεστερ Γιουνάιντετ. Το μίσος και η διαμάχη των 2 ομάδων βρίσκει τις ρίζες του αρκετά πίσω, στον 15ο αιώνα και τον πόλεμο των Ρόδων, έναν πόλεμο για τον Αγγλικό θρόνο μεταξύ μεταξύ των κομητειών του Λάνκασιρ (κόκκινο ρόδο) και του Γιόρκσαϊρ ( λευκό ρόδο). Aκόμα κατά την Βιομηχανική Επανάσταση τον 18ο και 19ο αιώνα ήταν ευρέως γνωστό ότι οι πόλεις του Μάντσεστερ και του Λιντς είχαν τεράστια αντιπαλότητα ως προς την ανάπτυξη επιχειρήσεων. Η αντιπαλότητα αυτή έγινε και ποδοσφαιρική, μετά την πρώτη συνάντηση των 2 ομάδων το 1906 στο Μπάνκ Στριτ όπου η Λιντς επικράτησε με 3-0.

Κάτοχος εισιτηρίου διαρκείας στο Έλλαντ Ρόουντ παιδιόθεν, ο Μίλνερ έκανε πραγματικότητα το όνειρό του αγωνιζόμενος 8 χρόνια (συμπεριλαμβανομένων και των ετών στις ακαδημίες) στην αγαπημένη του ομάδα. Στην συνέχεια αγωνίστηκε σε Νιούκαστλ Γιουνάιντετ, Άστον Βίλα και Μάνστεστερ Σίτι πριν καταλήξει στην Λίβερπουλ. Κοινός παρονομαστής των προαναφερθέντων ομάδων πλην της τελευταίας, το ότι καμιά δεν φοράει κόκκινες εμφανίσεις. Ο ίδιος ο Τζέιμς Μίλνερ, σε παλαιότερη συνέντευξή του σε αγγλικό μέσο είχε δηλώσει: ” Μεγαλώνοντας ως οπαδός της Λιντς, ποτέ δεν μου είχε επιτραπεί να φορέσω κόκκινα. Αλήθεια ! Απλά δεν μπορούσαμε. Είμαστε η Λιντς Γιουνάιντετ ! Ήταν αρκετά παράξενο για μένα όταν υπέγραψα για την Λίβερπουλ και θα έπρεπε να φοράω κόκκινα. Ο πατέρας μου με πείραζε εκείνο το διάστημα, λέγοντάς μου ότι είναι η πρώτη φορά που με βλέπει να φοράω κόκκινα !”

Ακόμα ο Μίλνερ δήλωσε : ” Ακόμα παρακολουθώ και υποστηρίζω την Λιντς και θέλω η ομάδα να τα πηγαίνει όσο το δυνατόν καλύτερα”. Αρκετό καιρό πριν την ανανέωση του συμβολαίου του με την Λίβερπουλ, είχε πει οτι δεδομένων των χρονικών συγκυριών κάποια στιγμή θα σκεφτόταν σοβαρά την επιστροφή του στην ομάδα που αγαπούσε απο παιδί. Μια αγάπη η οποία είναι αμφίδρομη, αφού και οι οπαδόι της ομάδας του Elland Road επιθυμούν τον Millie, ένας ”δικό τους” παιδί πίσω στην ομάδα κάποια στιγμή, εξού και η απογοήτευση που εξέφρασαν -κυρίως- μέσω των social media, ως αντίδραση στην επίσημη ανακοίνωση επέκτασης του συμβολαίου του Άγγλου άσου με τους Κόκκινους.

Ο Ολλανδός επιστήμονας Έντσγκερ Ντάικστρα, είχε πει πως η απλότητα είναι προαπαιτούμενο της αξιοπιστίας. Ένα ρήτο, το οποίο ταιρίαζει απόλυτα στον Άγγλο μέσο του οποίου η αξιοπιστία πηγάζει μέσα από την απλότητα και την σταθερότητα σε αυτό που κάνει. Ο ”Mr. Reliable”, όπως πολύ εύστοχα αποκαλείται από τον Αγγλικό τύπο αν και 33 Μαΐων, συνεχίζει να αποτελεί σημαντικό γρανάζι στην μηχανή του Κλοπ τόσο στο αγωνιστικό κομμάτι όσο και στο ψυχολογικό, αφού μαζί με τον έτερο Άγγλο και πρώτο αρχηγό της ομάδας Τζόρνταν Χέντερσον αποτελούν ηγετικές μορφές στα αποδυτήρια των Κοκκίνων. Δεν είναι και τόσο σύνηθες πλέον για έναν ποδοσφαιριστή να αγωνίζεται μέχρι τα 36 του σε μια ομάδα με τόσο υψηλούς στόχους και απαιτήσεις όπως η Λίβερπουλ. Η δήλωση όμως του Κλοπ, μετά την επίσημη ανακοίνωση ανανέωσης του συμβολαίου του Μίλνερ είναι χαρακτηριστική του mentality που έχει σαν ποδοσφαιριστής και της αναγνώρισης που χαίρει από τον ποδοσφαιρικό κόσμο: ” Ένα από τα αγαπημένα μου πράγματα -και είναι πολλά- στον Τζέιμς Μίλνερ, είναι ότι ποτέ δεν σταματάει να βελτιώνεται ως ποδοσφαιριστής”

Κόκκινος λοιπόν μέχρι τα βαθιά ποδοσφαιρικά του γεράματα και δεδομένων των δειγμάτων που έχει δώσει έως τώρα στην καριέρα του, είναι πολύ πιθανόν ο Τζείμς Μίλνερ να συνεχίσει να βελτιώνεται σαν ένα καλό κόκκινο -πλέον- κρασί.

Λοΐζος Μωυσέως*
Αθλητικογράφος

*Στείλτε μας τα δικά σας θέματα/απόψεις στο portal@dialogos.com.cy