Το παιγνίδι της παρηγοριάς ή τελικός των χαμένων. Ο καθείς μπορεί να διαλέξει πως θέλει να χαρακτηρίσει τον σημερινό (17:00) αγώνα ανάμεσα στο Βέλγιο και την Αγγλία. Τις δύο ομάδες που τις προηγούμενες ημέρες δεν κατάφεραν να κάμψουν την αντίσταση της Γαλλίας και την Κροατίας αντίστοιχα και μοιραία σήμερα θα παλέψουν για την κατάκτηση της 3ης θέσης στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ρωσίας.

Είναι δεδομένο ότι και οι δύο ομάδες θα κληθούν σήμερα να μαζέψουν τα κομμάτια τους, αφού δεν κατάφεραν να βρίσκονται στον αυριανό μεγάλο τελικό, και να προσπαθήσουν έστω να παρηγορηθούν με την κατάληψη της 3ης θέσης. Υπενθυμίζουμε ότι οι δύο ομάδες είχαν μεταξύ τους παιγνίδι στην φάση των ομίλων όπου το Βέλγιο είχε κερδίσει με 1-0.

Βέλγιο και Αγγλία ήταν από τις ομάδες που ξεχώρισαν στο Μουντιάλ και δικαίως έφτασαν στα ημιτελικά αλλά η τύχη δεν τους χαμογέλασε για να βρεθούν στον αυριανό τελικό.

Το Βέλγιο από την αρχή του τουρνουά έδειξε να έχει σταθερή πορεία, με τις εμφανίσεις του να είναι πειστικές και να δείχνει ότι μπορεί να φτάσει μέχρι τέλους. Έφτασε μέχρι την ημιτελική φάση και στον αγώνα με την Γαλλία αν και πάλεψε αρκετά εντούτοις του έλειπε το κάτι παραπάνω για να πάρει την πρόκριση.

Στον αντίποδα η Αγγλία ξεκίνησε το τουρνουά κάπως μουδιασμένα και σ’ ένα όμιλο πολύ βατό. Στην συνέχεια οι διασταυρώσεις την έφεραν να μην βρει απέναντι της μεγαθήρια και ουσιαστικά στο παιγνίδι που έπρεπε να δείξει πυγμή δεν τα κατάφερε. Απέναντι στην Κροατία, ενώ ξεκίνησαν όλα ιδανικά με το γρήγορο τέρμα του Τρίπιερ στην συνέχεια έδειξε τις αδυναμίες της, κυρίως την απειρία των νεαρών παικτών της, αλλά και την έλλειψη ποδοσφαιριστή που θα μπορούσε να κάνει την διαφορά.

Έχασε και σήμερα θα προσπαθήσει να κερδίσει το Βέλγιο για να τερματίσει στην 3η θέση. Ο προπονητής της Αγγλίας είναι αναγκασμένος σήμερα να προχωρήσει σε αλλαγές στο αρχικό σχήμα σε σχέση με τον τελευταίο αγώνα. Και αυτό γιατί όπως μεταδίδει το Sky Sports, πρόβλημα τραυματισμού αντιμετωπίζουν από το ματς με την Κροατία οι Κάιλ Γουόκερ, Τζόρνταν Χέντερσον και Κίεραν Τρίπιερ. Παράλληλα, πρόθεση του Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ είναι να παρατάξει μία 11αδα με αρκετές αλλαγές, επιλέγοντας παίκτες που έχουν μειωμένο χρόνο συμμετοχής στη διοργάνωση.
Τέλος ο Άγγλος ομοσπονδιακός τεχνικός ζήτησε από τους διεθνείς παρά τον αποκλεισμό από την Χρβάτσκα, η 23αδα να παραμείνει ως έχει ως το τέλος της διοργάνωσης και μην αναχωρήσει κάποιος παίκτης πριν την Κυριακή.

Στον αντίποδα ο προπονητής του Βελγίου, Ρομπέρτο Μαρτίνεθ, δεν αντιμετωπίζει κανένα αγωνιστικό πρόβλημα αλλά είναι ορατό το σενάριο να γίνουν πολλές αλλαγές στο αρχικό σχήμα σε σχέση με τον προηγούμενο αγώνα. Άλλωστε θα θέλει να δώσει χρόνο συμμετοχής και στους ποδοσφαιριστές που συμμετείχαν στην αποστολή και μέχρι στιγμής δεν έπαιξαν κανένα αγωνιστικό λεπτό. Είναι λογικό άλλωστε να μην παρατάξει ότι καλύτερο διαθέτει με δεδομένο ότι οι ποδοσφαιριστές έχουν επηρεαστεί σημαντικά ψυχολογικά από τον αποκλείσμο.