Για πρώτη φορά στην ιστορία της, η Αυστραλία προκρίθηκε στους ημιτελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου αφού προσπέρασε το εμπόδιο της Τσεχίας (82-70) και θα αντιμετωπίσει την Ισπανία!

Απίστευτη εμφάνιση από τον Πάτι Μιλς, ο οποίος σημείωσε 24 πόντους (τους 19 εξ αυτών στο πρώτο μέρος), ενώ μοίρασε 6 ασίστ και κατέβασε 4 ριμπάουντ. Άξιοι συμπαραστάτες του οι Γκούλντινγκ (14 πόντοι), Μπόγκουτ (10 πόντοι).

Από την άλλη, το συγκρότημα του Γκίνζμπουργκ θα διεκδικήσει την καλύτερη δυνατή κατάταξη στις θέσεις 5-8, ενώ είχε ως πρωταγωνιστή τον Σατοράνσκι, που «άγγιξε» το τριπλ-νταμπλ (13 πόντοι, 13 ασίστ, 9 ριμπάουντ), με τον Άουντα να έχει 21 πόντους.

Το ματς

Οι δύο ομάδες ξεκίνησαν αρκετά νευρικά το παιχνίδι και δεν μπορούσαν να βρουν σκορ, με τους Τσέχους να παρουσιάζουν μεγαλύτερη συγκέντρωση στο πρώτο πεντάλεπτο (5-8). Κάπου εκεί όμως πήρε… φωτιά ο Μιλς, ο οποίος σημείωσε 6 πόντους και οδήγησε την ομάδα του σε σερί 8-0 (13-8 στο 6’).

Από ‘κει και πέρα, οι δύο ομάδες συμβάδιζαν και εναλλάσσονταν στο προβάδισμα. Η πρώτη περίοδος ολοκληρώθηκε με το σκορ στο 17-17 και τον Μιλς να έχει σημειώσει τους 13 πόντους των Αυστραλών!

Το ντέρμπι συνεχίστηκε και στο δεύτερο δεκάλεπτο, με την Τσεχία να στηρίζεται στην πολύ καλή άμυνά της (24-24 στο 15’) και τα «καγκουρό» να επιμένουν σε επιθέσεις εκδηλωμένες από την περιφέρεια.

Το συγκρότημα του Λεμάνις βρήκε κι άλλες λύσεις επιθετικά πλην του Μιλς (19 πόντοι στο πρώτο μέρος!) και με κάρφωμα του Λαντέιλ ξέφυγε με +5 (33-28) χάρη σε σερί 6-0, ωστόσο ο Άουντα μείωσε με τη λήξη του ημιχρόνου (33-30).

Η τρίτη περίοδος, ειδικά στο δεύτερο μισό της, ανήκε στην Αυστραλία, που έχτισε διαφορά νίκης. Οι δύο ομάδες συμβάδιζαν στο πρώτο πεντάλεπτο (43-43 στο 35’) και όλα έδειχναν ότι θα έχουμε ντέρμπι.

Κάπου εκεί όμως τα «καγκουρό» πάτησαν τέρμα γκάζι και κυριάρχησαν απόλυτα: με τον Μπόγκουτ να παίρνει τη σκυτάλη από τον Μιλς, έκαναν σερί 14-0 για να απομακρυνθούν με +14 (57-43 στο 28’). Μάλιστα, η διαφορά έφτασε μέχρι και τους 17 πόντους (63-46). Στην αντίπερα όχθη, πάλευε μόνος του ο Σατοράνσκι, που μείωσε με κάρφωμα στο φινάλε του δεκαλέπτου (63-48).

Η Τσεχία, με μπροστάρη τον Πούμπρλα και βελτιωμένη αμυντική λειτουργία, μπήκε δυνατά στην τέταρτη περίοδο και με σερί 9-0 πλησίασε στο σκορ (63-55 στο 32’) δείχνοντας σημάδια ζωής.

Παρ’ όλα αυτά, η ομάδα του Λεμάνις αντέδρασε και παρουσιάστηκε συγκεντρωμένη στις κρίσιμες στιγμές: βρίσκοντας αρκετές λύσεις επιθετικά, «έτρεξε» επιμέρους 8-2 για να φτάσει πάλι σε διψήφια διαφορά (71-57 στο 35’).

Στην τελική ευθεία του αγώνα, οι Τσέχοι πίεσαν και επιχείρησαν να πλησιάσουν, αλλά το μόνο που κατάφεραν ήταν να βρεθούν στο -7 (77-70 στο 39’). Με ένα τρίποντο του Μιλς στα 47 δευτερόλεπτα πριν από τη λήξη, οι Αυστραλοί καθάρισαν τη δουλειά και κάπως έτσι έφτασαν στο τελικό 82-70.

Τα δεκάλεπτα: 17-17, 33-30, 63-48, 82-70.