Για «πολλούς νεκρούς» κάνει λόγο η ισλαμιστική εξτρεμιστική οργάνωση Σεμπάμπ μετά την επίθεση που εξαπέλυσε σε ξενοδοχείο της παραθαλάσσιας πόλης Κισμάγιου, την ώρα που συνεδρίαζαν εκεί ντόπιοι δημογέροντες και βουλευτές με αντικείμενο τις τοπικές εκλογές.

Η οργάνωση, που συνδέεται με την Αλ Κάιντα και προσπαθεί να ανατρέψει την κυβέρνηση της Σομαλίας, ανέλαβε αμέσως την ευθύνη.

«Μια έκρηξη σημειώθηκε στο ξενοδοχείο Asasey στην καρδιά του Κισμάγιου και ακολούθησε ανταλλαγή πυρών», είπε ένας αξιωματικός της αστυνομίας στο πρακτορείο Reuters.

Ο εκπρόσωπος των Σεμπάμπ, Αμπντιάσις Άμπου Μούσαμπ, είπε ότι η οργάνωσή του ευθύνεται για την επίθεση και ότι οι μάχες συνεχίζονται. «Πρώτα στοχοθετήσαμε (το ξενοδοχείο) με ένα παγιδευμένο αυτοκίνητο και μετά οι ένοπλοι μουτζαχεντίν (αντάρτες μαχητές) εισέβαλαν στο ξενοδοχείο. Ακόμη δίνουμε μάχη μέσα στο ξενοδοχείο. Υπάρχουν πολλοί νεκροί μέσα, συμπεριλαμβανομένου και ενός λευκού. Ελέγχουμε το ξενοδοχείο τώρα», υποστήριξε.

Ο Χουσέιν Νουρ, ένας έμπορος από το Κισμάγιου, είπε ότι μέσα στο ξενοδοχείο υπήρχαν «πολλοί άνθρωποι», κυρίως αξιωματούχοι και μέλη μιας φυλής, που συζητούσαν τις επικείμενες εκλογές στην πόλη.

Οι Σεμπάμπ εκδιώχθηκαν από το Μογκαντίσου το 2011 και στη συνέχεια έχασαν τα περισσότερα από τα άλλα προπύργιά τους. Από το Κισμάγιου αναγκάστηκαν να φύγουν το 2012. Το λιμάνι της πόλης ήταν σημαντική πηγή εσόδων για την οργάνωση αλλά και δίαυλος για την εισαγωγή όπλων και άλλων παράνομων ειδών.

Οι Σεμπάμπ ελέγχουν ακόμη ορισμένα τμήματα της Τζούμπαλαντ, μιας περιοχής στη νότια Σομαλία.