«Προειδοποιητική κραυγή» από την Αρκτική

Ο πάγος έχει χάσει το 70% του θερινού του όγκου

Το κύμα καύσωνα που πλήττει τη Σιβηρία είναι μια «προειδοποιητική κραυγή» από την Αρκτική, λένε οι ειδικοί του κλίματος, που προειδοποιούν για τα χειρότερα.

Τα δέντρα φλέγονται, οι τυρφώνες (είδη βάλτων) αποξηραίνονται και οι πόλεις στη βόρεια Ρωσία βυθίζονται κάτω από καιρικές συνθήκες που θα άρμοζαν σε πιο τροπικές περιοχές. Οι αναφορές για την πρωτοφανή αρκτική θερμοκρασία, που έφτασε στους 38 Κελσίου στη σιβηρική πόλη Βερκχογιάνσκ στις 20 Ιουνίου, εξακολουθούν να επαληθεύονται από τον Παγκόσμιο Μετεωρολογικό Οργανισμό.

Αλλά ακόμη και χωρίς αυτήν την επιβεβαίωση οι ειδικοί ανησυχούν παρακολουθώντας τις δορυφορικές εικόνες που δείχνουν ότι μεγάλο μέρος της Αρκτικής στη Ρωσία βρίσκεται στο κόκκινο.

Οι επιστήμονες φοβούνται ότι οι πυρκαγιές είναι πρώιμα σημάδια ξηρότερων συνθηκών, με συχνότερες πυρκαγιές, που θα απελευθερώσουν αποθέματα άνθρακα και θα αυξήσουν την ποσότητα αερίων ρύπων.

«Το κύμα θερμότητας δημιουργεί συνθήκες για περισσότερη καύσιμη ύλη, όχι μόνο στη βλάστηση αλλά και στο έδαφος», δήλωσε ο Thomas Smith, περιβαλλοντικός γεωγράφος στο London School of Economics.

Οι δορυφορικές καταγραφές για την περιοχή από το 2003 δείχνουν ότι έχουν αυξηθεί δραματικά οι εκπομπές ρύπων από τις πυρκαγιές της Αρκτικής κατά τα δύο τελευταία καλοκαίρια, με τις εκπομπές από τον Ιούνιο του 2019 και τον Ιούνιο 2020, μαζί, να είναι μεγαλύτερες από ό,τι σε όλο το υπόλοιπο διάστημα μεταξύ Ιουνίου 2003-2018, πρόσθεσε.

«Είναι ήδη προδιαγεγραμμένο τι θα συμβεί σε 40 χρόνια. Δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτα γι’ αυτό. Το μόνο που μπορεί να γίνει είναι να επιδεινωθεί η κατάσταση», λέει ο Smith.

Αν και η τύρφη, ο ορυκτός άνθρακας που σχηματίζεται στο υπέδαφος, καλύπτει μόνο το 3% της επιφάνειας της Γης, τα αποθέματά της περιέχουν διπλάσιο άνθρακα από όλα τα δάση του κόσμου μαζί.

Οι επιστήμονες γνώριζαν ότι η κλιματική αλλαγή προκαλεί την υπερθέρμανση της Αρκτικής σε διπλάσιο ρυθμό από τον υπόλοιπο κόσμο. Αυτό δε το κύμα καύσωνα που πλήττει τη Σιβηρία από τον Μάιο είναι χαρακτηριστικό παράδειγμα.

Καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται και το πολικό χιόνι και ο πάγος λιώνουν, μεγαλύτερο μέρος της Αρκτικής γίνεται πιο σκοτεινό και απορροφά τη θερμότητα πιο γρήγορα, γεγονός που συμβάλλει σε περαιτέρω αύξηση της θερμοκρασίας.

Ο πάγος της Αρκτικής έχει χάσει το 70% του θερινού του όγκου από τη δεκαετία του 1970, με την περιοχή να συρρικνώνεται επίσης στο σημείο που πέρυσι είχε ένα από τα μικρότερα καλύμματα πάγου.

«Είναι μια τεράστια κραυγή προειδοποίησης που ξεκινά, αλλά δεν είναι το μόνο συστημικό πρόβλημα που συμβαίνει στην Αρκτική και που σχετίζεται με την κλιματική αλλαγή», δήλωσε ο Gail Whiteman, καθηγητής Βιωσιμότητας στο Πανεπιστήμιο του Έξετερ του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ο Whiteman και άλλοι ερευνητές ανησυχούν επίσης για την αυξανόμενη θερμότητα που ξεπαγώνει τον αρκτικό παγετό πιο γρήγορα από το αναμενόμενο, το οποίο με τη σειρά του είναι πιθανό να παράγει πολύ μεγαλύτερες ποσότητες διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου από τις ποσότητες που απελευθερώνονται, αντίστοιχα, από τις πυρκαγιές.