*** THE DECADE IN PICTURES *** A photo taken 09 July 2006 shows French midfielder Zinedine Zidane (L) gesturing after head-butting Italian defender Marco Materazzi during the World Cup 2006 final football match between Italy and France at Berlin’s Olympic Stadium. AFP PHOTO JOHN MACDOUGALL (Photo credit should read JOHN MACDOUGALL/AFP/Getty Images) ORG XMIT: DECADE-F



Το ημερολόγιο έδειχνε 9 Ιουλίου 2006, όταν η Ιταλία έπαιζε κόντρα στη Γαλλία, στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Γερμανίας.

Το παιχνίδι είναι εξαιρετικά αμφίρροπο, με τις δύο ομάδες να θέλουν όσο τίποτα άλλο το τρόπαιο, στον τελευταίο αγώνα της καριέρας του τεράστιου Ζινεντίν Ζιντάν.



 


Η αναμέτρηση άρχισε δυνατά, με τον Ζιζού που είχε κάνει εξαιρετικό τουρνουά, να σκοράρει και να ανοίγει το σκορ στο 7ο λεπτό, με εύστοχη εκτέλεση πέναλτι.

Ωστόσο η απάντηση δεν άργησε να έρθει, με τον Ματεράτσι να ισοφαρίζει στο 19΄ και να φέρνει πάλι την ηρεμία στις τάξεις της Εθνικής Ιταλίας.

Οι «μονομάχοι» πήγαν με αυτό το σκορ στα αποδυτήρια, ενώ ακόμα και στην επανάληψη δεν κατάφερε κανένας να βρει το δρόμο προς τα δίχτυα, που θα του έδινε τη νίκη.

Η στιγμή όμως που έμεινε στην ιστορία στο συγκεκριμένο παιχνίδι, έχει περίπου στο 110΄, όταν ο Μάρκο Ματεράτσι, άρχισε να λέει κάτι στον Ζινεντίν Ζιντάν.

Εκείνος χωρίς να το σκεφτεί πολύ, αποφασίζει να τον χτυπήσει με τον κεφάλι στο στήθος, κάτι που κάνει τον υψηλόσωμο αμυντικό να πέσει στο χορτάρι και να σφαδάζει από τους πόνους.

Ο διαιτητής δείχνει την κόκκινη κάρτα στον αρχηγό της Γαλλίας και εκείνος παίρνει το δρόμο για τα αποδυτήρια.

Το παιχνίδι φτάνει στα πέναλτι, εκεί που οι Ιταλοί είναι πιο ψύχραιμοι και καταφέρνουν να νικήσουν με 5-3, με τον Αντρέα Πίρλο να παίρνει το βραβείο του MVP.

Σίγουρα όμως, το μεγαλύτερο «αν»  του τελικού αυτού, πάντα θα είναι, το τι πραγματικά θα είχε γίνει, αν ο Ζιντάν δεν είχε βγει με αυτό τον τρόπο από το παιχνίδι.