Ο Σέρβος ποδοσφαιριστής Νεμάνια Μάτιτς φέρεται να είναι ο μόνος παίκτης της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ που το Σάββατο στον αγώνα κόντρα στη Μπόρνμουθ, δεν έφερε μία παπαρούνα στο στήθος, παραδοσιακό σύμβολο στην Premier League εις μνήμην των πεσόντων του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου καθώς και των Βρετανών στρατιωτών του ΝΑΤΟ.

Σύμφωνα με πηγές που επικαλείται η σερβική Telegraf, αφότου η παπαρούνα τοποθετήθηκε στην εμφάνισή του, ο Μάτιτς ρώτησε περί τίνος πρόκειται. Όταν άκουσε ότι είναι για να τιμηθεί η μνήμη Βρετανών και νατοϊκών στρατιωτών, ο Σέρβος έβγαλε το λουλούδι και το πέταξε στο πάτωμα, στα αποδυτήρια.

«Βομβαρδίσατε τη χώρα μου, δεν υπάρχει περίπτωση να το φορέσω αυτό. Εάν είναι απαραίτητο, είμαι έτοιμος να φύγω αμέσως από τον σύλλογο και την Αγγλία», φέρεται να δήλωσε ο Μάτιτς.

Σύμφωνα με τους κανόνες της Ποδοσφαιρικής Ομοσπονδίας, δεν είναι υποχρεωτικό για τους παίκτες να φορέσουν σύμβολα μνήμης στο στήθος και ως εκ τούτου η σχετική άρνηση δεν είναι τιμωρητέα.

Για την ιστορία, η Μάντσεστερ νίκησε με 2-1 τη Μπόρνμουθ.

Η Βρετανία συμμετείχε το 1999 στους νατοϊκούς βομβαρδισμούς εναντίον της τότε Γιουγκοσλαβίας, όταν το πλειοψηφικό αλβανικό στοιχείο στο Κόσοβο, τμήμα της Σερβίας, πολέμησε ενάντια στον γιουγκοσλαβικό στρατό για ανεξαρτησία.

Αεροπορικοί βομβαρδισμοί του ΝΑΤΟ πραγματοποιήθηκαν για μήνες και συγκεκριμένα από τις 24 Μαρτίου μέχρι τις 10 Ιουνίου.