Ταχύτερη υποχώρηση παγετώνων λόγω κλιματικής αλλαγής, με συνέπειες στα αποθέματα νερού

Οι παγετώνες υποχωρούν ταχύτερα παγκοσμίως λόγω της κλιματικής αλλαγής και λιώνουν πιο γρήγορα όταν ρέουν σε μια λίμνη παρά όταν καταλήγουν στη στεριά, με συνέπειες για τα αποθέματα νερού, σύμφωνα με μια νέα μελέτη που είδε το φως της δημοσιότητας την Πέμπτη.

Η μελέτη που χρηματοδοτήθηκε από την Ελβετία είναι η πρώτη μεγάλης κλίμακας, λεπτομερής ανάλυση του φαινομένου στους ορεινούς παγετώνες και θα μπορούσε να βοηθήσει στην πρόβλεψη μεγάλων ελλείψεων νερού και τεράστιων πλημμυρικών κυμάτων.

Οι επιστήμονες εξέτασαν και τους 319 παγετώνες στα ανατολικά και κεντρικά Ιμαλάια με έκταση μεγαλύτερη από τρία τετραγωνικά χιλιόμετρα (1,2 τετραγωνικά μίλια) που αποτελούν κρίσιμα αποθέματα πάγου, που τροφοδοτούν μεγάλα ποτάμια όπως ο Γάγγης και ο Βραχμαπούτρα και παρέχουν νερό σε μισό δισεκατομμύριο ανθρώπους.

Καθώς η άνοδος της θερμοκρασίας προκαλεί την τήξη της κορυφής ενός παγετώνα, ο πάγος που υποχωρεί αφήνει πίσω του υπολείμματα βράχου που αποτελούν ένα φυσικό φράγμα. Το λιωμένο νερό από τον παγετώνα μπορεί στη συνέχεια να συσσωρευτεί στην κοιλότητα πίσω από το φράγμα, σχηματίζοντας τελικά μια νέα λίμνη.

Εάν η κορυφή του παγετώνα εκτείνεται σε αυτή τη λίμνη, ο πάγος ρέει δύο φορές πιο γρήγορα κατά μέσο όρο και επομένως λιώνει πιο γρήγορα, σύμφωνα με τη μελέτη, που χρηματοδοτήθηκε από το Ελβετικό Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ευρωπαϊκούς δορυφόρους Sentinel-2, πάνω από την περιοχή κάθε πέντε ημέρες την περίοδο 2017-2019, για να παρακολουθήσουν πόσο γρήγορα τα συντρίμμια, που είχαν παγιδευτεί στην επιφάνεια των παγετώνων, μετακινήθηκαν στην κοιλάδα.

Οι επιστήμονες γνώριζαν ήδη ότι οι παγετώνες κινούνται πιο γρήγορα όταν ρέουν στη θάλασσα ή σε μια λίμνη, αλλά είναι η πρώτη φορά που το φαινόμενο εξετάζεται λεπτομερώς και σε μεγάλη κλίμακα σε ορεινούς παγετώνες.

Διαπιστώθηκε ότι οι λίμνες σχηματίζονται στο 20 τοις εκατό όλων των παγετώνων των Ιμαλαΐων που αναλύθηκαν, με σημαντικές συνέπειες για τον άνθρωπο και τους φυσικούς πληθυσμούς στις λεκάνες απορροής. Εάν οι παγετώνες ρέουν πιο γρήγορα, τα αποθέματα νερού που αποθηκεύονται στον πάγο θα εξαντληθούν επίσης πιο γρήγορα και τα ποτάμια θα λαμβάνουν λιγότερο νερό, σύμφωνα με τη μελέτη.

Ο επικεφαλής ερευνητής Tobias Bolch από το Πανεπιστήμιο του Saint Andrews στη Σκωτία είπε ότι η έλλειψη νερού στις πληγείσες περιοχές της Ασίας θα μπορούσε να συμβεί νωρίτερα από το αναμενόμενο.

Eιδήσεις από την Κύπρο και τον κόσμο, όλη η επικαιρότητα στο dialogos.com.cy.
Ακολουθήστε μας και στο Google News.