Ο Τζον Ουόκερ Λιντ, ο Αμερικανός που συνελήφθη στο Αφγανιστάν το 2001 πολεμώντας στο πλευρό των Ταλιμπάν, αφέθηκε σήμερα ελεύθερος από ομοσπονδιακή φυλακή, σύμφωνα με την Washington Post και το CNN, που επικαλούνται τον δικηγόρο του, Μπιλ Κάμινγκς.

Ο Λιντ, ο οποίος ήταν 20 ετών όταν συνελήφθη, έφυγε από τη φυλακή Τερ Οτ της Ιντιάνα υπό επιτήρηση αφού εξέτισε 17 από τα 20 χρόνια της ποινής του, ανέφεραν.

Ηλικίας 38 ετών σήμερα, ο Λιντ είναι ένας από τους δεκάδες κρατούμενους που πρόκειται να αφεθούν ελεύθεροι τα επόμενα χρόνια, αφού συνελήφθησαν στο Ιράκ και στο Αφγανιστάν και καταδικάστηκαν για εγκλήματα που σχετίζονται με την τρομοκρατία μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου της Αλ Κάιντα στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η απελευθέρωσή του προκάλεσε την ανησυχία πολλών Αμερικανών κοινοβουλευτικών που εκτιμούν πως ο Τζον Ουόκερ Λιντ δεν έχει αποκηρύξει την εξτρεμιστική ιδεολογία που τον οδήγησε στο Αφγανιστάν.

Ο επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας Μάικ Πομπέο είπε ότι η απελευθέρωση του Λιντ είναι «ανεξήγητη και ασυνείδητη».

«Απ΄ό,τι καταλαβαίνω, εξακολουθεί να απειλεί τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και πιστεύει πάντα στον τζιχάντ που διεξήγαγε και που σκότωσε έναν μεγάλο Αμερικανό και μεγάλο αξιωματικό», τον επίλεκτο πράκτορα της CIA Τζόνι Σπαν, δήλωσε ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ στο τηλεοπτικό δίκτυο Fox News. «Υπάρχει κάτι βαθιά ενοχλητικό και λανθασμένο σε αυτό», είπε.

Είχε φυλακιστεί στο Αφγανιστάν μετά τη σύλληψή του

Μετά τη σύλληψή του, ο Λιντ φυλακίστηκε μαζί με άλλους Ταλιμπάν σε μια φυλακή κοντά στο Μαζάρ-ι-Σαρίφ, στο βόρειο Αφγανιστάν. Ο νεαρός άνδρας είχε ανακριθεί τότε από τον Τζόνι Σπαν, τον οποίο σκότωσε λίγο μετά σε μια στάση κρατουμένων, με αποτέλεσμα να γίνει ο πρώτος Αμερικανός που σκοτώθηκε στον «πόλεμο κατά της τρομοκρατίας» που εξαπέλυσε ο Τζορτζ Γ. Μπους.

Ο Λιντ, που είχε τραυματιστεί στη διάρκεια της στάσης, μεταφέρθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες προκειμένου να δικαστεί και καταδικάστηκε σε φυλάκιση 20 χρόνων τον Οκτώβριο του 2002.

«Ήμουν επικεφαλής της CIA. Ο Τζόνι Μάικλ Σπαν ήταν ένας δικός μας, ένας άνδρας απίστευτα ακέραιος και θαρραλέος», πρόσθεσε ο Μάικ Πομπέο. «Τώρα επιτρέπουμε την έξοδο από τη φυλακή κάποιου που ενεπλάκη στον θάνατό του έπειτα από μια σχετικά μικρή ποινή», είπε, ζητώντας «να τα επανεξετάσουμε όλα αυτά».

Σύμφωνα με κυβερνητικά έγγραφα που διέρρευσαν και δημοσιοποιήθηκαν από το περιοδικό Foreign Policy, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση περιέγραφε το 2016 τον Λιντ ως κάτοχο «εξτρεμιστικών απόψεων».

«Ποια είναι η τρέχουσα πολιτική, στρατηγική και διαδικασία μεταξύ των υπηρεσιών που θα διασφαλίζει ότι οι τρομοκράτες/εξτρεμιστές παραβάτες επανεντάσσονται επιτυχώς στην κοινωνία;» διερωτώνται οι γερουσιαστές Ρίτσαρντ Σέλμπι και Μάργκαρετ Χάσαν σε επιστολή τους προς το Ομοσπονδιακό Γραφείο Φυλακών.

Οι γονείς του Λιντ, η Μέριλιν Ουόκερ και ο Φρανκ Λιντ, δεν απάντησαν σε αιτήματα για σχόλια.

Η ιστορία του «Αμερικανού Ταλιμπάν»

Ο γεννημένος στις ΗΠΑ Λιντ μεταστράφηκε από τον καθολικισμό στο Ισλάμ ως έφηβος. Κατά την καταδίκη του το 2002, είπε ότι ταξίδεψε στην Υεμένη για να μάθει αραβικά και στη συνέχεια στο Πακιστάν για να μελετήσει το Ισλάμ.

Είπε πως προσφέρθηκε εθελοντικά να πολεμήσει για τους Ταλιμπάν, τη ριζοσπαστική σουνιτική οργάνωση που κυριαρχούσε στο μεγαλύτερο μέρος του Αφγανιστάν από το 1996 έως το 2001, για να βοηθήσει τους συντρόφους του μουσουλμάνους στον αγώνα τους ή στον «τζιχάντ» Είπε πως δεν είχε πρόθεση «να πολεμήσει εναντίον της Αμερικής» και δεν είχε αντιληφθεί ποτέ πως τζιχάντ σημαίνει αντιαμερικανισμός.

Ο Λιντ είπε στο δικαστήριο ότι καταδικάζει την «τρομοκρατία σε κάθε επίπεδο» και πως οι επιθέσεις από τον ηγέτη της Αλ Κάιντα Οσάμα μπιν Λάντεν ήταν «εντελώς αντίθετες στο Ισλάμ».

Ωστόσο, σύμφωνα με μια έκθεση του Εθνικού Κέντρου Αντιτρομοκρατίας της κυβέρνησης των ΗΠΑ που δημοσίευσε το περιοδικό Foreign Policy τον Ιανουάριο του 2017, ο Λιντ εξακολουθούσε, τον Μάιο του 2016, «να κηρύσσει τον ιερό πόλεμο σε παγκόσμιο επίπεδο και να γράφει καθώς και να μεταφράζει ακραία, βίαια κείμενα».

Το NBC News μετέδωσε πως ο Λιντ έστειλε μια επιστολή στον ραδιοφωνικό σταθμό του Λος Άντζελες KNBC το 2015 εκφράζοντας υποστήριξη στο Ισλαμικό Κράτος, λέγοντας πως η ισλαμιστική μαχητική οργάνωση εκπληρώνει μια «θρησκευτική υποχρέωση για τη δημιουργία ενός χαλιφάτου μέσω του ένοπλου αγώνα».